Pollen verminderen antivirale afweer

20 april 2020

Aan het begin van de lente neemt de concentratie pollen in de lucht toe. Gedurende dezelfde periode stijgt ook het aantal mensen dat zich bij de huisarts meldt met luchtweginfecties. Omdat deze gebeurtenissen gelijktijdig optreden, is onderzocht of de blootstelling aan pollen invloed heeft op de virale afweer, zowel bij mensen met als zonder een pollenallergie (hooikoorts).

Voor de studie zijn data uit humaan onderzoek, een muismodel en celonderzoek gecombineerd. De blootstelling aan pollen verminderde de adequate immuunreactie tegen virussen. De hoeveelheid interferon en pro-inflammatoire chemokinen in luchtwegepitheel nam significant af, terwijl de hoeveelheid virus in de luchtwegen toenam. In niet-allergische mensen waren neusklachten gecorreleerd aan de concentratie berkenpollen in de lucht. Over het algemeen werd een dergelijk effect gevonden. Het aantal rhinoviruspositieve mensen nam toe zodra er meer berkenpollen in de lucht aanwezig waren.

De onderzoekers geven aan dat pollen in staat zijn om onafhankelijk van het bestaan van hooikoorts de aangeboren, antivirale afweer te onderdrukken. Hoogrisicogroepen doen er daarom goed aan om buitenactiviteiten te vermijden in de periode dat er sprake is van zowel een verhoogde pollenconcentratie als de aanwezigheid van virussen die luchtwegklachten veroorzaken.

Bronvermelding:
Gilles, S., Blume, C., Wimmer, M., Damialis, A., Meulenbroek, L., Gökkaya, M., … & Andersson, L. M. (2020). Pollen exposure weakens innate defense against respiratory viruses. Allergy, 75(3), 576-587.