‘Onderzoek de rol van voeding bij ouderdomsziekten’

03 Dec, 2020

Door: Margot Lodewijk

In het verpleegtehuis werkt Willemieke van den Heuvel (52) als specialist ouderengeneeskunde. Maar in haar eigen praktijk adviseert ze haar cliënten volgens de orthomoleculaire principes. Ze zou die twee werelden graag met elkaar verbinden. Zolang ze echter nog gescheiden zijn, is het vooral zoeken naar een balans.

‘Jaren geleden hoorde ik voor het eerst over complementaire therapieën bij diabetes gerelateerde polyneuropathie. Als arts wist je niet beter dan dat je patiënt ermee moest leren leven, maar het blijkt dat voeding en leefstijl wel degelijk een positieve invloed kunnen hebben. Dat triggerde mij. In dezelfde tijd werd er iemand in de familiekring ziek en wilde men een operatie uitvoeren die in mijn ogen meer schade zou opleveren dan goed zou doen. Ik heb me toen verdiept in wat voeding en suppletie zouden kunnen betekenen. De patiënt heeft mijn advies opgevolgd en ik vond het echt fascinerend; binnen een maand kwam er verbetering. Sindsdien ben ik me er steeds verder in gaan verdiepen en rolde ik van het een in het ander.’

Willemieke van den Heuvel heeft zich na haar studie geneeskunde gespecialiseerd in de ouderengeneeskunde. Sinds eind jaren ’90 werkt ze in en om het verpleeghuis als specialist ouderengeneeskunde bij een zorginstelling in het midden van het land. Van den Heuvel: ‘Ik werk op verschillende locaties als supervisor van basisartsen en doe extramurale consultatie. Dat wil zeggen dat je met huisartsen meedenkt als ze vragen hebben over hun patiënten. Bijvoorbeeld: Is er sprake van dementie? Of speelt er iets anders? Denk aan een depressie of leefstijl gerelateerde problematiek, zoals alcoholisme.’

In 2016 was het even genoeg, vertelt Van den Heuvel verder. ‘Het werk is veeleisend. Om allerlei redenen ben ik toen even gestopt in het verpleeghuis. Omdat ik in privésfeer dus al had ervaren wat voeding, suppletie en leefstijl voor iemand kunnen doen, heb ik in die periode bij Ortho Linea de opleidingen Orthomoleculaire geneeskunde en Darmtherapie gevolgd. Dat was zo ontzettend leuk, ook omdat je veel verschillende mensen ontmoet en het complementaire veld leert kennen. Daarna heb ik nog de basisopleiding van de Academy for Integrative Medicine (AIM) gedaan, om me verder te scholen in integrale geneeskunde. Al deze opleidingen hebben mijn kijk op geneeskunde veranderd en verbreed. In 2017 ben ik een eigen praktijk gestart als orthomoleculair arts, en in 2018 ben ik weer begonnen als ouderenspecialist. Sindsdien werk ik drie dagen in het verpleeghuis en ontvang ik verder cliënten in mijn eigen praktijk.’

www.welzijnenblijven.nl Lees het gehele artikel vanaf pagina 24 in OrthoFyto 6/20. Wilt u het gehele artikel als PDF bestand ontvangen? Bestel het dan hier voor € 3,50