'THC zou kunnen helpen bij chronische neuropatische pijn'

07 Oct, 2021

Door: Margot Lodewijk

Cannabis wordt wereldwijd al duizenden jaren bij vele aandoeningen gebruikt. Wetenschappelijk bewijs van de werkzaamheid is er echter onvoldoende en onderzoek gebeurt meestal met de hele plant in plaats van met de losse bestanddelen. De Leidse neuroloog Geert Jan Groeneveld onderzoekt nu of THC en CBD patiënten met chronische zenuwpijn kunnen helpen. De farmacologische weg dus: geïsoleerde cannabisbestanddelen.

Het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC) en het, eveneens Leidse, Centre for Human Drug Research (CHDR), een stichting voor geneesmiddelenonderzoek op mensen, hebben een ZonMw-subsidie gekregen om te onderzoeken of tetrahydrocannabinol (THC) en cannabidiol (CBD) helpen bij neuropathische pijn. Onderzoeksleider is prof. dr. Geert Jan Groeneveld, neuroloog bij de afdeling Anesthesiologie van het LUMC en Chief Medical and Scientific Officer bij het CHDR. We leggen hem de vraag voor waarom het beter is naar losse bestanddelen van cannabis te kijken.
Groeneveld: ‘Vanuit farmacologisch oogpunt is het onwenselijk om de hele plant te bestuderen omdat in een plant veel actieve moleculen zitten, terwijl het heel aannemelijk is dat één specifiek bestanddeel bij een bepaalde klacht helpt. Als je dat weet, dan kun je dit bestanddeel isoleren en dan kan het in pure vorm en standaarddosering als geneesmiddel dienen. Het zal mooi zijn als we onze verwachting, namelijk dat THC helpt bij neuropathische pijn, met dit onderzoek kunnen bevestigen.’

Hij licht dat toe: ‘THC en CBD zijn in grote mate aanwezig in cannabis. We weten inmiddels al vrij veel van deze bestanddelen. THC bindt aan CB1- en CB2-receptoren (onder meer aanwezig in afferente vezels van het zenuwstelstel -red.) en activeert deze receptoren, die onderdeel zijn van het endocannabinoïde systeem. Het is prachtig om te zien hoe dit als feedbackmechanisme bij zenuwprikkeloverdracht werkt. Een zenuw geeft een boodschap door aan een andere zenuw met een neurotransmitter, bijvoorbeeld glutamaat, de meest voorkomende activerende neurotransmitter. Aan de andere kant van de synapsspleet worden dan meteen stofjes gevormd, die direct presynaptisch, in tegenovergestelde richting van de zenuwprikkeloverdracht, weer binden aan de receptoren om de neurotransmitter-vrijgave, in dit voorbeeld dus glutamaat, te moduleren. Dat zijn die cannabinoïde receptoren CB1 en CB2.
En dit gebeurt op dezelfde manier bij veel andere neurotransmittersystemen in je hersenen en perifere zenuwstelsel. THC werkt dus als lichaamsvreemde stof in op deze receptoren die bedoeld zijn om andere neurotransmittersystemen te tweaken, bij te stellen. De mate van stimulatie is dosis-afhankelijk maar potentieel veel sterker dan wat er normaal in je lichaam gebeurt. THC kan daardoor in sterke mate zenuwprikkeloverdracht op veel plekken in het zenuwstelsel beïnvloeden.’

ZonMw-programma Goed Gebruik Geneesmiddelen is subsidieverstrekker van deze studie. Het projectnummer is: 848120001 (Cannabis en neuropathische pijn).

Lees het gehele artikel vanaf pagina 24 in OrthoFyto 5/21.

Wilt u het gehele artikel als PDF bestand ontvangen? Bestel het dan hier voor € 3,50.